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Nets Classics

Dražen Petrović : l’Européen qui regardait Jordan dans les yeux

Arrivé aux Nets en 1991, Dražen Petrović à marqué les Nets de son emprunte malgré n’y avoir passé que deux petites saisons

Dražen Petrovich débarque en NBA avec l’ambition de s’imposer loin du continent européen où il a déjà tout gagné.. A 28 ans l’arrière croate est déjà un joueur confirmer. Il est également considéré comme l’un des meilleurs joueurs européen de l’époque, mais cela ne lui suffit pas.. 

Drafté par Portland à la 60ème place de la Draft 1986 l’ancien joueur du Cibona Zagreb et du Real Madrid peine à s’imposer. Malgré tout son talent, les Blazers ne lui proposeront jamais plus qu’un statut de rôle player..

Un trade qui va tout changer

En janvier 1991 il rejoint les Nets du New Jersey au terme d’un trade entre Portland, New-Jersey et les Nuggets. Petrovich prend enfin place dans le 5 de départ en NBA. Au côté du prometteur duo Kenny AndersonDerrick Coleman, il forme un trio détonnant. Dès son arrivé, son temps de jeu progresse de façon significative (passant à 12,5 PPG pour 20,5 MPG).

Pour sa première saison complète avec les Nets, l’arrière croate débute les quatre-vingt-deux rencontres de saison régulière. Lors de cette saison il affiche un moyenne de 20,6 PPG (51%FG – 44,5% 3PT).

Sous l’impulsion leurs maître à jouer les Nets se qualifient pour les playoffs mais tombe face aux Cavaliers (1v-3d). Lors de cette série il montre toute l’étendu de son talent montant sa moyenne de points à 24,3 PPG et un match à 40 points lors du game 1 qui sera pourtant remportée par Cleveland 120 à 113.

Pour sa deuxième saison complète avec les Nets Drazen devient le leader de l’équipe. Cependant sa moyenne de 22,3 PPG (52%FG – 45% 3PT) ne lui ouvre pas les portes du All-Star Game. Les Nets échouent une nouvelle fois contre les Cavaliers au premier tour des playoffs. Une déception pour le n°3 des Nets qui sera tout de même le premier européen à être élu dans une All-NBA Team.

Un artiste parti trop tôt

Monument de Dražen Petrović à Lausanne

Malheureusement, la prometteuse carrière de celui qu’on surnommé « Le petit Mozart » prend fin tragiquement durant l’été 1993 sur une autoroute allemande. Après un tournoi de qualification en Pologne avec sa selection Petrovic décide de rentrer en voiture plutôt que de rentrer avec ces coéquipiers en avion. Mais avec une visibilité réduite et une chaussée mouillée, la conductrice ne voit qu’au dernier moment un camion qui s’est mis en travers de la chaussée. Petrović, qui ne portait pas de ceinture de sécurité, meurt instantanément.

« Pas seulement moi, mais toute la NBA. Le jour de sa mort, nous avons eu la sensation de perdre un membre de la famille. C’était un immense joueur ! » – Charles Barkley

Le 11 novembre 1993, les Nets retirent son maillot #3. Il sera intronisé au Hall of Fame à titre posthume en 2002 puis au FIBA Hall of Fame en 2007. En avril 95 le Musée olympique de Lausanne inaugure une stèle à son honneur suite à une initiative du président du Comité international olympique de l’époque M. Juan Antonio Samaranch.

Beaucoup considère Petrović comme l’un des meilleurs arrières européen (mondial ?) de tout les temps et cela est sans doute vrai !

« Le meilleur shooter qu’il n’ai jamais vu ! » – Reggie Miller

Ce qui est sûr c’est qu’il est celui qui a ouvert les portes de la NBA aux européens. Après lui ? Les frères Gasol, Paker, Nowitzki et tant sont arrivé et ont réussit en NBA..

Pour le plaisir ces 44 points contre Houston en 1993 :

https://www.youtube.com/watch?v=HLlPtBsGbYo&w=420&h=315

RIP Dražen.

Mon histoire d'amour avec les Nets a commencé à New-Jersey au début des années 2000 et s'est poursuivie à Brooklyn. J'ai créé Brooklyn Nets France pour partager ma passion pour la meilleure franchise de NY.

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